<!--:en-->WW1: Somme 1916<!--:--><!--:nl-->WW1: westfront aan de Somme<!--:-->

somme_2009

Yesterday-evening I returned from a trip to the Somme’s battlefields. Here, during WW1, so many British men and boys died in a rather useless attack that should have been a turning-point in this war. It was a very impressive trip. Not only because you can see the old battle-fronts by the shattered graveyards, but also because you can imagine rather well how the carnage here took place. A simple walk in a wood or on the fields, brought up ammunition and a large Obus. The nice weather (not as ‘heavenly’ as on July, 1st 1916) and the whistling birds nonewithstanding made the atmosphere daunting. Here Lord Kitchener’s Army found it’s doom. Two years in the making, 10 minutes in the destroying. Makes you humble… Look at the undeveloped photo’s at Flickr.

somme_2009

Ben gisterenavond teruggekomen van een driedaagse trip naar de slagvelden aan de Somme (3, 4 en 5 april). In 1916 hebben de Engelsen hier een redelijk kansloze operatie uitgevoerd die een ommekeer in de patstelling aan het Westfront tijdens WW1 moest gaan worden. Vorig jaar bezocht ik al met vrijwel dezelfde groep de strijdtonelen rond Ieper. Nu was de de Somme aan de beurt. Vrijwel de gehele frontlijn is hier te zien aan de grotere en kleine Engelse begraafplaatsen. Neergelegd, daar waar de mannen en jongens sneuvelden. Vaak nog geen 100 meter van hun eigen stellingen. Het vrijwilligersleger van Lord Kitchener (Minister van Oorlog) dat 2 jaar had getraind, werd binnen een half uur door de Duitse machinegeweren ‘als koren neergemaaid’.

Nu, ruim 90 jaar na dato, is dit fiasco daar haast nog voelbaar. Beklemmend. Ondanks het mooie weer (was het toen op 1 juli 1916 trouwens ook) en het vogelgezang. Ook de resten van de strijd liggen daar voor het oprapen. Een korte wandeling door een klein bos, levert de vondst van een aantal patronen en een grote, niet afgegane, obus op… De onbewerkte foto’s staan op Flickr.